L’anticapitalisme des anarchistes et anarcho-syndicalistes espagnols des années trente

Deuxième partie
dimanche 1er juillet 2012
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Si fuese el trabajo tan bueno se lo hubieran guardado los ricos para si solos !
(proverbe castillan)


2. L’affirmation du travail

On peut suivre pas à pas ce changement dans l’idéologie anarcho-syndicaliste à partir de la trajectoire du même Santillán qui écrivait en 1931 :

« L’industrialisme moderne, à la façon de Ford, est du pur fascisme, un despotisme légitimé. Dans les grandes usines rationalisées, l’individu n’est rien, la machine est tout. Ceux d’entre nous qui aiment la liberté ne sont pas seulement ennemis du fascisme étatique mais également du fascisme économique. » [1]

Deux ans plus tard, il commençait une volte-face spectaculaire et « décrivait l’industrie moderne comme source de fierté de l’espèce humaine liée à la domination de la nature. Il notait en l’approuvant que la taylorisation avait éliminé les “ mouvements improductifs de l’individu ” [2] ». Puis il vantait l’usine Ford « dans laquelle la spéculation a pris fin, la santé du personnel est garantie et les salaires augmentent. Le résultat est préférable à celui d’une minuscule entreprise à Barcelone ». [3]
Cet homme très cultivé ne pouvait pourtant ignorer les conditions détestables du travail à la chaîne et les dégâts produits sur la santé physique et mentale
 [4] des ouvriers, contre lesquels justement ceux du secteur automobile se révoltaient en 1936, en France.

Diego Abad de Santillán

En conclusion, en 1936, pour Santillán,

« Il n’est pas nécessaire de détruire l’organisation technique existante de la société capitaliste, nous devons nous en servir. La révolution doit mettre un terme à la propriété privée des usines mais, si les usines doivent exister, et à notre avis elles le doivent, il est nécessaire de savoir comment elles marchent. Le fait qu’elles deviennent propriété collective ne change pas l’essence de la production ou la méthode de production [5]. C’est la distribution des produits qui changera et deviendra plus équitable ». [6]


Il est probable que les échecs successifs des tentatives insurrectionnelles de 1932 et 1933 ont justifié ce revirement aux yeux d’une partie de la militancia CNT-FAI qui cherchait une nouvelle stratégie. Seidman pense que cette « volte-face abrupte […] fut sûrement induite par la crise qui amena beaucoup de militants, certains plus anarchistes que syndicalistes, à penser que la chute du capitalisme était inéluctable et qu’ils devaient être capables de gérer la transition économique vers le communisme libertaire. […]. L’Espagne devait accomplir en quelques années ce que le capitalisme n’avait pas été capable de faire pendant des décennies. »
 [7] Elorza (1973, p. 409) signale que c’est au Congrès anarchiste argentin de Rosario (août 1932) qu’il fut considéré décisif « d’adapter l’anarchisme aux exigences techniques de la société industrielle », ce dont Santillán s’inspirera pour la rédaction de son livre La banqueroute du système politique et économique du capitalisme, rédigé à la fin de la même année.

Et pour arriver à cette fin, il fallait se débarrasser de « la tendance à vivre sans travailler […] présente tout au long de l’histoire espagnole », et que les « loisirs, paresse et parasitisme dégradants [fussent] éliminés ». [8] Une campagne de « persuasion » fut menée dans cet esprit par la CNT-FAI de 1936 à 1939. Dans son Organisme économique de la révolution, l’intellectuel de la FAI soutient ceci :

« Après tant de siècles d’exploitation de l’homme par l’homme […] la formule “ Qui ne travaille pas ne mange pas ” apparaît aux hommes émancipés de l’ignorance […] comme l’expression la plus adéquate de la justice et de la liberté. […] Pour nous la réalisation de cette formule est chose primordiale […]. Tous ceux qui considèrent comme juste que l’homme vive de la sueur de son front, et non de la sueur du front des autres, constituent de fait un seul “ parti ”, et doivent former un même front de bataille. » [9]


Après ce chantage à la survie, il avance celui-ci :

« Ou nous voulons le bien-être, en ce cas nous devons accepter, avec toutes ses conséquences, la machine économique industrielle ; ou nous n’en voulons pas, et alors on pourra brandir l’étendard du communalisme économique. » [10]

Et il conclut :

« Nous voyons pour nous, anarchistes libertaires, succéder à la chute du capitalisme une période longue et pénible de travail ».

Ainsi les producteurs devront-ils suer toujours plus, mais de façon volontaire désormais.

Santillán imagine ainsi le monde d’abondance pour tous qui surviendra :

« Au travail imposé par la nature s’ajoute encore celui que le développement de la civilisation, qui généralise l’usage de choses réservées autrefois aux riches, rend nécessaire. […]. Il n’y a pas si longtemps, l’automobile était une rareté qui excitait l’envie partout où elle passait. Aujourd’hui, c’est un véhicule quasi-prolétarien indispensable et qui doit être à la disposition de tous, absolument tous les habitants d’un pays qui en ont besoin [11]. […] Pour conserver et accroître les bénéfices de la civilisation, pour multiplier la productivité du sol, pour rendre moins brutal l’effort physique, pour embellir la vie, il est indispensable de travailler. […]. Tant qu’un seul Espagnol n’aura pas des vêtements convenables, les usines textiles de Catalogne ne fermeront pas leurs portes. » [12]

Il ne s’agit pas ici de railler ni de dénigrer mais de voir comment une société encore très agricole, a priori peu colonisée par « l’esprit du capitalisme » et très marquée par la vie misérable imposée aux travailleurs, est invitée à se débarrasser du capitalisme en basculant dans le productivisme et le consumérisme – c’est-à-dire en réalité en passant d’un stade du développement capitaliste à un autre – et comment une conception économiste du monde centrée sur le travail est déterminante dans ce processus. On a là une illustration du processus au cours duquel les hommes créent une structure qui ensuite les domine et comment la dynamique du capital acquiert les propriétés d’une logique historique ; elle se confond avec le mouvement historique et fournit un socle à l’idée de progrès ; alors qu’au contraire, cette dynamique circonscrit et contraint la marge de manœuvre des hommes. [13]

Deux constats s’imposent :

– Le travail se voit confirmé comme l’activité générique des hommes dans le but de satisfaire leurs besoins, et non pas comme la substance de la valeur capitaliste. [14] Ceci est un simple constat et non un reproche adressé aux anars des années trente : le moteur du capitalisme reste encore aujourd’hui globalement une vérité clandestine.

– Le capitalisme n’est pas appréhendé comme un mode de production mais comme le système d’exploitation d’une classe par une autre, où une minorité capte la richesse sociale à son profit, le tout fondé sur le principe de la propriété privée, garanti par l’État. [15] Il n’y a donc pas « de mal » aux yeux des anarchistes à reprendre à leur compte le développement industriel et sa production, y compris avec ses modernisations techniques et sociales les plus poussées (Organisation Scientifique du Travail, fordisme), puisque qu’ils les réorientent vers la satisfaction des besoins de la population laborieuse. Tout au plus est-il question de ne pas continuer la production de produits de luxe.

Mais il est critiquable qu’ils ne veuillent plus regarder ce qui devient flagrant en France ou aux USA, où les ouvriers se révoltent depuis longtemps contre le chronométrage, la chaîne et le surtravail. La rationalisation du travail se fait aux dépens de sa qualité ; elle n’a pas pour but de soulager les hommes mais de les plier aux cadences toujours plus infernales de la production. [16]

« Camarade, fais preuve d’antifascisme en travaillant de manière intensive ! »

Ce ne sont finalement pas tant l’argent [17]ni le marché qui sont le plus activement dénoncés mais le « non-travail » sous toutes ses formes [18] : celui des bourgeois et grands propriétaires exploiteurs, oisifs et parasites ; et celui des classes populaires rétives au salariat, dont l’ouvrage de Michael Seidman permet de prendre la mesure.

C’est notamment à partir de toutes ces considérations que ce dernier avance :

« À l’intérieur du mouvement ouvrier, les anarchistes qui pensaient que le syndicat devait devenir le fondement de la future société communiste libertaire gagnèrent du terrain par rapport à ceux qui tenaient une position plus individualiste ou ceux qui considéraient que les fondations de la nouvelle société seraient les municipalités ou les communes rurales. […]. Leur [celle des anarcho-syndicalistes] position reflétait l’acceptation croissante de l’industrialisation parmi les militants libertaires, bien que, cela doit être noté, les historiens aient souvent exagéré l’hostilité des anarchistes à l’égard de l’ère du machinisme. […]. Certains historiens se sont polarisés sur l’aspect antiétatique [de l’anarcho-syndicalisme] et ont ainsi exagéré son utopisme et son millénarisme. »

« Ce n’est donc pas le millénarisme qui fut le soubassement de l’anarcho-syndicalisme mais, au contraire, une réaction rationnelle à la relative pauvreté et misère des ouvriers espagnols. Cette réponse rationnelle a constitué […] la force et la faiblesse de l’anarcho-syndicalisme, » ajoute-t-il. [19]

Dans cet ordre d’idée, on peut estimer que Borkenau parlait avec plus de nostalgie que de réalisme de l’anticapitalisme des classes populaires espagnoles, celui des anarchistes au premier chef. [20] En 1936 et 1937 cet historien autrichien circule dans toute l’Espagne révolutionnaire et lit la presse prolétarienne. Il est surprenant qu’il ne fasse aucune allusion à la propagande de la CNT (entre autres) qui s’affiche dans les rues [21] pour vanter une industrialisation à outrance et une intensification de la productivité. Il constate seulement que, dans les campagnes, la plupart des collectivistes s’emparent allègrement des nouvelles machines permettant de raccourcir le temps de travail, et il admet la réalité du changement (cf. Borkenau, 1979, p. 103).

Tout en écrivant :

« Sans la menace capitaliste, l’anarchisme n’existerait pas. Et si l’esprit du capitalisme avait réellement pénétré la nation, l’anarchisme n’aurait plus de raison d’être. »

Borkenau remarque bien la contradiction suivante : la Catalogne s’est plus engagée que le reste de l’Espagne dans la modernisation industrielle, et pourtant les anarchistes y sont très forts. Mais il considère que cela est lié aux « conditions politiques spécifiques de cette région ».  [22]

Le monde que décrit Borkenau a bien existé mais ce qu’il en reste (et en 1936 en Espagne, il en reste bien plus qu’ailleurs en Europe) est en train de disparaître, dévoré sous ses yeux. Une des conditions de possibilité pour que « l’esprit du capitalisme » colonise les rapports sociaux réside dans la reconnaissance du travail comme l’activité (individuelle et collective) qui supplante toutes les autres. Et c’est bien ce qui est à l’œuvre à Barcelone, dès avant 1936. [23]

Borkenau se projetait sans doute de manière idéaliste dans cette « civilisation proche de nous, […] mais ayant refusé de s’engager dans la voie qui est la nôtre, […] qui semble prédestinée à se perpétuer ». L’appréciation de Gerald Brenan, préfaçant le livre de Borkenau, donne à penser :

« [Il] n’était pas comme il le croyait un libéral épris de démocratie, mais plutôt une sorte de romantique nietzschéen qui ne parvenait à la vérité qu’au terme d’un dur combat avec lui-même. » [24]

Malgré ses objectifs typiquement libertaires (destruction de l’État et de la propriété privée, reconnaissance de l’individu comme base sociale, exaltation de la liberté et de la démocratie interne, prise en compte du prolétariat rural, communalisme et fédéralisme), qui seront en partie reniés en 1936-1939, et pas seulement du fait « des circonstances » comme on vient de le voir, le programme prolétarien issu du Congrès de Saragosse s’inscrit dans l’idéologie ouvriériste de l’époque qui considère que le projet d’émancipation ne peut surgir que du lieu de travail ; ce que Seidman (2010, p. 16) nomme « la construction de l’utopie du lieu de travail », désormais prônée par les principaux courants du marxisme et de l’anarchisme. [25]

En tout cas, au soir du 19 juillet 1936, beaucoup d’anarchistes et anarcho-syndicalistes ayant participé à la mise à bas de l’État estimaient que la situation était mûre pour l’abolition complète des structures du capitalisme et la mise en route du communisme libertaire.

À suivre

Myrtille, Giménologue


Annexes

Annexe n° 3 : L’anticapitalisme tronqué des anarchistes espagnols


« Il n’est pas nécessaire de détruire l’organisation technique existante de la société capitaliste, nous devons nous en servir. La révolution doit mettre un terme à la propriété privée des usines mais, si les usines doivent exister, et à notre avis elles le doivent, il est nécessaire de savoir comment elles marchent. Le fait qu’elles deviennent propriété collective ne change pas l’essence de la production ou la méthode de production. C’est la distribution des produits qui changera et deviendra plus équitable. »

Abad de Santillán

Un tel propos est d’un grand intérêt, car il résume dans sa naïveté tout ce qui fait le fond d’une critique tronquée du capitalisme : ici, il n’est question que de changer le mode de circulation des marchandises, et Santillán a au moins l’honnêteté de déclarer que la propriété collective des moyens de production ne change rien d’essentiel au mode de production lui-même. Avec cet auteur, le travailleur restera toujours confiné dans son espace personnel de travail – le travail concret –, sans intelligence des buts de son activité – qui s’expriment dans le travail abstrait –, et l’accession au caractère social de celle-ci relèvera toujours d’une instance séparée, ici le syndicat, qui se chargera de l’intelligence et de la comptabilité sociales. Marx expose, principalement dans le 6ème chapitre « inédit » du Capital, la distinction entre le stade formel et le stade réel de la subsomption du travail sous le capital, et c’est cette distinction qui nous permet de comprendre pourquoi une grande partie du prolétariat industriel s’est opposée à la nouvelle organisation du travail après le 19 juillet, mais aussi pourquoi les hommes qui constituaient ces groupes sociaux n’avaient pas une idée claire de ce qui les dominait et les contraignait. La révolution espagnole de 1936 se déroule précisément au moment où la plupart des pays européens, comme la France par exemple, ont déjà accompli leur mutation en direction de la subsomption réelle, tandis que celle-ci devient un enjeu non déclaré du bouleversement social des années 1931-1936 et suivantes. L’échec de la République, pourtant épaulée après le 19 juillet sur ce plan par les économistes de la CNT, va signer le retard historique de cette mutation en Espagne, mutation que le régime franquiste ne commencera à mettre en œuvre qu’à partir des années soixante.

Le propos de Santillán est intéressant à un autre titre, car il trace « un cadre d’interprétation partagé par toute une série de théories qui, par ailleurs, peuvent être fort éloignées les unes des autres » (Postone, 2009, p. 21). Pour Postone, « l’expression “ marxisme traditionnel ” ne se rapporte pas à quelque tendance historique spécifique au sein du marxisme mais, de façon générale, à toutes les approches théoriques qui analysent le capitalisme du point de vue du travail et définissent cette société d’abord en termes de rapports de classes structurés par la propriété privée des moyens de production et d’économie régulée par le marché. Les rapports de domination y sont compris principalement en termes de domination et d’exploitation de classe. Comme on sait, Marx affirme qu’au cours du développement capitaliste il surgit une tension structurelle (ou contradiction) entre les rapports sociaux capitalistes et les “ forces productives ”. Cette contradiction est généralement interprétée en termes d’opposition entre, d’un côté, la propriété privée et le marché et, de l’autre, le mode de production industriel, opposition où la propriété privée et le marché sont considérés comme la marque du capitalisme, et la production industrielle comme la base de la société socialiste future. Le socialisme est implicitement compris en termes de propriété collective des moyens de production et de planification économique dans un contexte industrialisé. C’est-à-dire que la négation historique du capitalisme est principalement vue comme une société où sont dépassées la domination et l’exploitation d’une classe par une autre. » (ibid.)

Au stade formel de la subsomption du travail sous le capital, le travailleur est encore dans un rapport direct avec son employeur, puisque celui-ci ne fait que regrouper les différents vendeurs de force de travail afin de les faire travailler plus longtemps que ne l’exigerait la reproduction de cette force. À ce stade, c’est encore le travailleur qui organise son travail, qui le maîtrise au moins en partie – c’est d’ailleurs dans ce cadre qu’il est encore l’innovateur principal. À ce stade donc, le travailleur échange en quelque sorte sa force (qui comprend également son savoir-faire) contre une capacité que possède le capitaliste d’organiser le cadre général de production. On pourrait aller jusqu’à dire qu’il y a coopération entre le travailleur et le capitaliste, même si l’on sait combien il y eut de contrainte pour transporter puis maintenir les travailleurs sur leur lieu de chagrin.

Avec le stade réel, le savoir-faire ouvrier devient marginal, et la science de l’ingénieur le remplace. On a dès lors affaire à un type de production où le capitaliste va s’éloigner du travailleur et se démultiplier en autant de spécialistes de l’organisation, non plus seulement du cadre étroit du travail, mais en outre de la totalité de l’espace social, à l’intérieur et à l’extérieur du lieu de production stricto sensu. Pourtant, il ne faudrait pas pour autant croire que ce qui était un rapport « d’homme à homme » devient un rapport d’homme à machine, ou d’homme à technique, ou d’homme à « empire ». Le rapport capitaliste est toujours un rapport social, donc d’homme à homme, et c’est un des effets du « fétichisme de la marchandise » que de masquer cette réalité. L’homme n’est pas dominé par la marchandise au sens où ce sont des objets inanimés qui le domineraient du haut de leur inhumanité, mais il l’est au sens où c’est sa propre activité, cristallisée dans la marchandise, qui le domine du haut de son humanité spécifique à l’époque capitaliste. Les anarchistes ont tendance, encore aujourd’hui, à opposer un certain type d’hommes à un certain autre type d’hommes, et à personnifier en conséquence la domination sous la forme d’agents conscients de celle-ci, ce qui les prive d’une intelligence complète du fonctionnement du capitalisme.

Cette tendance plonge ses racines dans les théories de Proudhon, qui avait tendance à projeter le mal sur les vilains banquiers, et elle s’est vue réactivée avec la révolution espagnole, du fait de la persistance plus marquée qu’ailleurs en Europe du stade formel de la subsomption. Et quand on sait combien compte la référence à la révolution espagnole chez les anarchistes, on comprend pourquoi le caractère incomplet de la critique du capitalisme trouve souvent chez eux matière à se renouveler, que ce soit sous la forme aujourd’hui exprimée ici ou là de la réhabilitation du travail, de l’argent ou de la marchandise, que certains croient pouvoir expurger du mal et récupérer comme tels.

La subsomption du travail sous le capital

Ce que Marx appelle « subsomption formelle du travail sous le capital », c’est « la forme universelle de tout procès de production capitaliste ».

C’est à ce niveau seulement que :

« le procès de travail se mue en moyen du procès de valorisation, du procès de l’autovalorisation du capital – de la fabrication de survaleur. Le procès de travail est subsumé sous le capital (dont c’est le procès en propre) et le capitaliste s’y trouve engagé en tant que dirigeant, que directeur ; il constitue du même coup pour lui ce qui est de façon immédiate un procès d’exploitation de travail d’autrui. […].

[…] Avant le procès de production, tous ont affaire les uns aux autres comme possesseurs de marchandises n’ayant entre eux qu’un rapport d’argent ; au sein du procès de production, les voici porte-fonction personnifiés des facteurs de ce procès, le capitaliste en tant que “ capital ”, le producteur immédiat en tant que “ travail ”, et leur rapport est déterminé par le travail en tant que simple facteur du capital qui se valorise.[…]

Malgré tout, ce changement n’entraîne pas d’emblée une transformation essentielle affectant le mode réel du procès de travail, le procès de production effectif. Il est au contraire dans la nature de la chose que lorsque la subsomption du procès de travail sous le capital intervient – sur la base d’un procès de travail préexistant, constitué avant de se trouver subsumé sous le capital, et ayant pris forme à partir de divers procès de production antérieurs et de conditions de production différentes –, le capital se subsume un procès de travail donné, préexistant, comme par exemple le travail artisanal, le mode d’agriculture correspondant à la petite exploitation agricole indépendante. […] sur la base d’un mode de travail préexistant, donc d’un développement donné de la force productive du travail et d’un mode de travail correspondant à cette force productive, de la survaleur ne peut être produite que par allongement du temps de travail, autrement dit selon la modalité de la survaleur absolue. En tant que celle-ci est la forme unique de production de la survaleur, ce qui lui correspond est donc la subsomption formelle du travail sous le capital ».
Mais elle « est en même temps une forme particulière en regard du mode développé de la production spécifiquement capitaliste, puisque la dernière implique la première, alors que la première n’implique pas du tout nécessairement la dernière ».

Ce mode développé est ce que Marx appelle « subsomption réelle du travail sous le capital ». Il expose « comment lorsqu’il y a production de la survaleur relative – (pour le capitaliste individuel, […] de la survaleur se crée pour lui sitôt que la valeur individuelle de son produit se situe au-dessous de sa valeur sociale, et qu’il pourra donc être vendu au-dessus de sa valeur individuelle) – la configuration réelle tout entière du mode de production change et émerge un mode de production spécifiquement capitaliste (y compris du point de vue technologique), et c’est seulement sur cette base et à partir d’elle que se développent simultanément entre les divers agents de cette production, et spécialement entre capitaliste et salarié, des rapports de production correspondant au procès de production capitaliste.

Les puissances productives sociales du travail, ou les puissances productives du travail directement social, socialisé (commun) par le moyen de la coopération, la division du travail à l’intérieur de l’atelier, la mise en œuvre de la machinerie, et de façon générale la transformation du procès de production en application consciente des sciences de la nature, de la mécanique, la chimie, etc., avec des fins précises, de la technologie, etc., comme aussi le fait de travailler sur une grande échelle qui correspond à tout cela, […] ce développement de la puissance productive du travail socialisé, par opposition au travail plus ou moins isolé de l’individu, etc., et avec ce travail socialisé l’application de la science, ce produit universel du développement social, au procès de production immédiat, tout cela se présente comme puissance productive du capital, et non pas comme puissance productive du travail, ou comme puissance productive du travail pour autant seulement qu’il est identique au capital, et en aucun cas comme puissance productive du travailleur individuel non plus que des travailleurs intervenant de manière combinée dans le procès de production. La mystification fondamentalement inhérente au rapport capitaliste est maintenant bien plus vaste que ce n’était et ne pouvait être le cas dans la subsomption purement formelle du travail sous le capital. D’un autre côté c’est alors seulement que se dégage aussi de façon frappante (spécifique) la signification historique de la production capitaliste, précisément par le fait de la transformation du procès immédiat de production lui-même et du développement des puissances productives sociales du travail ».

(Cf. Karl Marx, Le Chapitre VI, manuscrits de 1863-1867 – Le Capital, livre 1, Les Éditions Sociales, Paris, 2010, pp. 179-210, dans une traduction nouvelle de Gérard Cornillet, Laurent Prost et Lucien Sève.)

Annexe n° 4 : El elogio del trabajo


« Le paresseux est un fasciste »

Malgré la propension au descansar es salud ! auquel se référait Paul Lafargue en 1881 [26] , il devint en Espagne aussi difficile qu’ailleurs en 1936-1938 d’aborder la question de l’aversion des hommes pour le travail autrement qu’en stigmatisant les ouvriers récalcitrants, ou en encensant les autres.

Le concept de « bon ouvrier » – qui, par antithèse, criminalisait celui qui dans la société bourgeoise vivait dans l’illégalité ou vagabondait – revint en force, coiffé du label de « bon antifasciste », afin de vilipender a contrario celui qui – dans l’usine – faisait autre chose que bosser, circulait entre le dedans et le dehors, s’absentait, ignorait l’accélération des cadences ou sabotait l’ouvrage d’une manière ou d’une autre. Puis on qualifia de « bon révolutionnaire » celui qui acceptait de produire toujours plus sans discuter.


Couverture de la revue Tiempos Nuevos

L’usine qui se profile derrière la symbolique des groupes anarchistes naturistes annonce des temps nouveaux censés rompre avec des « visions périmées » de la révolution.
Au vu de la propagande qui se déploya dans la presse et par voie d’affiches, remplies de travailleurs à l’ouvrage, pour convaincre les prolétaires qu’ils devaient le rester, et qui culmina avec les articles et livres de Juan Fábregas, on en déduit que les « bons ouvriers » n’étaient pas légion.
Juan Fábregas était un économiste bourgeois de l’Esquerra (gauche catalaniste) et il est significatif qu’il ait rejoint la CNT en juillet 1936. En phase avec les théories de Santillán, il représenta la Confédération à des postes d’importance en tant que président du Conseil de l’Économie, puis ministre de la Généralité. Il appelait à « la reconstruction rationnelle de l’économie supervisée par les technocrates dont la coopération était à obtenir à n’importe quel prix ». « Nous ferons du travail la détermination suprême de la vraie richesse, le signe unique du prestige social, il sera la plus grande source de fierté pour les travailleurs émancipés. » (Cf. Seidman, 2010, p. 103.)

« Le travail est source de vie. En l’intensifiant, tu triompheras »

Son enthousiasme sans bornes le poussa à écrire, dans un article intitulé « Elogio del trabajo » [27], qu’avec l’autogestion le travail ne devait plus être ressenti comme pénible : « La peine que nous procure le travail n’est, dans la plupart des cas, que le produit d’un réflexe psychologique. Avec une bonne organisation du travail, elle disparaîtra. »
Se citant lui-même en exergue, l’intrépide économiste affirmait qu’il était « nécessaire de créer une mystique du travail ». Plus loin, il proposait de remplacer l’anathème biblique « Tu gagneras ton pain à la sueur de ton front » par un « anathème humain, qu’il sera impossible de railler, applicable de manière inflexible et inexorable : Qui ne travaille pas ne mange pas ! ».
Après avoir étrillé comme il convenait « les parasites et les vagabonds professionnels et incorrigibles », il soutint que c’était dans l’inaction et non dans le labeur que résidait le véritable supplice. Fábregas achevait son tableau avec l’image idyllique d’un « monde converti en une immense ruche » où les hommes–abeilles contribueront avec délices et dans une belle solidarité à fabriquer « le miel de la vie ».

Les campagnes d’affiches [28]


CNT disciplina

Les principales organisations de la gauche espagnole passaient énormément de temps et dépensaient beaucoup d’argent pour en produire, même lorsque le papier devint rare et cher. Les artistes qui en étaient les auteurs travaillaient sur commande pour les anarchistes, les communistes, les socialistes et la Généralité. « Une sorte d’unité esthétique du Front populaire » s’instaura, inspirée du style soviétique du réalisme socialiste. Les hommes et les femmes représentés avaient toujours les manches retroussées sur des bras musclés pour travailler, combattre et mourir pour la cause. Les différences entre le soldat et le producteur, entre l’homme et la femme s’effaçaient. La destination de cette propagande était de culpabiliser (voire menacer) les réfractaires au travail et à l’armée.

« L’ivrogne est un parasite. Eliminons-le »

Et bien sûr, elle jetait l’opprobre sur les paresseux et les alcooliques, assimilés désormais aux factieux ; il ne pouvait y avoir que de « mauvaises raisons » de se défiler.

« Cet art doit être vu comme le reflet de la vision des militants et non de la culture de la classe ouvrière dans son ensemble. [...] son essence : le développement et la rationalisation des moyens de production de la nation. Tout le reste cédait la place à cet objectif central. » (Cf. Seidman, 2010, p. 121 et suivantes.)



La révolution canalisée

On constate que les termes « révolution » et « révolutionnaire » étaient quasiment absents des affiches, contrairement à ce qui se pratiquait dans la presse militante anarchiste, surtout locale. Dans ce document, « la révolution ne se contient pas, elle se canalise », en faisant tourner l’usine…

Lire la suite : Troisième partie


[1Santillán, 1976, p. 46.

[2ibid.

[3ibid., p. 64.

[4À ce propos, il n’est pas inutile de mentionner ce que nous apprend Michel Bounan au sujet d’un autre « libertaire » : « On ne peut apprécier à sa juste valeur l’art de Voyage au bout de la nuit sans savoir qu’à l’époque où, selon ses propres déclarations, Céline y travaillait depuis un an déjà, il donnait coup sur coup deux communications à la Société de médecine de Paris, dont il était membre, et destinées initialement au seul public médical. […] Dans cette première communication, Céline vante les méthodes de l’industriel américain Henry Ford (celui-là même qui avait financé aux États-Unis la diffusion des Protocoles des Sages de Sion), méthodes consistant à embaucher préférentiellement “ les ouvriers tarés physiquement et mentalement ” et que Céline appelle aussi “ les déchus de l’existence ” […]. Cette sorte d’ouvriers, remarque Céline, “ dépourvus de sens critique et même de vanité élémentaire ”, forme “ une main d’œuvre stable et qui se résigne mieux qu’une autre ”. Céline déplore qu’il n’existe rien encore de semblable en Europe, “ sous des prétextes plus ou moins traditionnels, littéraires, toujours futiles et pratiquement désastreux ” (L’Organisation sanitaire aux usines Ford, 26 mai 1928). Dans le deuxième texte, Céline propose de créer des médecins-policiers d’entreprise, “ vaste police médicale et sanitaire ” chargée de convaincre les ouvriers “ que la plupart des malades peuvent travailler ” et que “ l’assuré doit travailler le plus possible avec le moins d’interruption possible pour cause de maladie ”. Il s’agit, affirme le futur auteur du Voyage, d’une “ entreprise patiente de correction et de rectification intellectuelle ” tout à fait réalisable pourtant car “ le public ne demande pas à comprendre, il demande à croire. ” Céline conclut sans équivoque : “ l’intérêt populaire ? C’est une substance bien infidèle, impulsive et vague. Nous y renonçons volontiers. Ce qui nous paraît beaucoup plus sérieux, c’est l’intérêt patronal et son intérêt économique, point sentimental. ” (“ Les Assurances sociales et la politique économique de la santé publique ”, La Presse médicale, 24 novembre 1928) […]. » (Bounan, 1998, pp. 35-37.) Où l’on constate, mutatis mutandis, que Santillán, croyant sans doute défendre l’intérêt populaire contre l’intérêt patronal déchu, fait l’apologie des méthodes qui ont su séduire le docteur Destouches.

[5Un tel propos est d’un grand intérêt, car il résume dans sa naïveté tout ce qui fait le fond d’une critique tronquée du capitalisme. Voir la suite à la fin de cet article, dans l’annexe n° 3 sur « l’anticapitalisme tronqué des anarchistes espagnols »

[6Seidman, 2010, p. 58.

[7ibid., pp. 59 et 64.

[8Selon les propos de Santillán rapportés par Seidman, 2010. Par ailleurs, je note, dans la motion sur le Communisme Libertaire, cette formule alambiquée : « Il serait faux de supposer que les hommes dans notre nouvelle société ne souhaiteraient pas se délasser. À cet effet dans les communes autonomes libertaires, il y aura des jours de repos général, définis par les assemblées qui choisiront et donneront des dates symboliques de l’histoire ou de la nature. » Et l’on pense à cette considération de Nietzsche dans Le gai savoir : « Le travail est désormais assuré d’avoir toute la bonne conscience de son côté : la propension à la joie se nomme déjà “ besoin de repos ”. »

[9Santillán, 1936. L’expression « Qui ne travaille pas ne mange pas » est utilisée en 1877 dans un des textes clandestins attribués aux membres dispersés de la section espagnole de l’Internationale frappée d’interdiction depuis trois ans : « Que la devise de la révolution soit : “ À bas l’exploitation de l’homme par l’homme. Que celui qui veut manger travaille. ” » Le journal clandestin A los trabajadores déclarait de son côté en 1875 : « La lutte à partir de maintenant et pour la suite […] doit être celle des pauvres contre les riches, c’est-à-dire des travailleurs contre les fainéants. » Tout ceci est réitéré dans la Circulaire aux travailleurs de la terre émise par la Fédération espagnole de l’AIT en 1879 (Cf. Lida, 2011, pp. 38-40). Et si on remonte plus haut, la formule est tirée de l’Épître aux Thessaloniciens de Paul de Tarse. Elle fut aussi reprise par Marx qui la présenta comme « une loi générale de la nature ». Cf. Léonard, 2011, La Fabrique, p. 74.

[10Elorza, 1973, p. 424.

[11Ceci est un appel à développer l’industrie automobile en Espagne, dont la stagnation engendrait une frustration particulière. On voit la fascination désormais exercée par cette marchandise, fer de lance du taylorisme et de la société de consommation populaire, qui se met en place progressivement au début du XXe siècle, et qui se généralisera un peu partout après 1945. Après la naturalisation du travail, ce sont les « besoins » du capitalisme qui s’avancent et s’imposent comme les « besoins » des travailleurs.

[12Santillán, 1936.

[13« La domination capitaliste n’aurait donc finalement pas son origine dans les institutions de la propriété privée et/ ou de l’État – si importantes soient-elles par ailleurs. Elle trouverait sa source plutôt dans des structures quasi-objectives de compulsion constituées par des comportements bien définis, qui s’expriment dans des catégories de marchandise et de capital. Là où cette forme de domination s’exprime le plus clairement, c’est à travers la dynamique du capital, à travers le fait même qu’il existe une dynamique ayant les propriétés d’une logique historique. C’est-à-dire que lorsque nous parlons d’histoire dans le cadre du capitalisme, nous parlons en fait d’un processus très différent que lorsque nous parlons de l’évolution historique dans l’Antiquité gréco-romaine. […] La dynamique du capital, toutefois, rend possible l’avènement de l’agent historique, alors même qu’elle en freine l’apparition effective. » Cf. Postone & Brennan, 2011.

[14Travail et valeur sont les formes historiquement spécifiques organisant les rapports sociaux capitalistes. La fonction du travail dans le mode de production capitaliste est de permettre à l’argent de faire plus d’argent, les besoins des hommes étant secondaires. Ce qui est produit – et comment il l’est – n’a aucune importance, pourvu que l’extraction de survaleur à partir du travail vivant ne soit jamais interrompue et que cela se fasse au moindre coût. « Les travaux individuels cessent de constituer des unités closes sur elles-mêmes. Ils deviennent de plus en plus les composantes d’un système dynamique complexe plus vaste qui englobe l’homme ainsi que la machine et dont la finalité est la production pour la production. » (Postone, 2003, p. 95.)

[15Contrairement aux sociétés pré-capitalistes où « la distribution sociale du travail et de ses produits s’effectue par le biais d’un large éventail de coutumes, de liens traditionnels, de rapports de pouvoir non déguisés » (Postone, 2009, p. 222), le nouveau type d’interdépendance apparu historiquement avec le mode de production capitaliste se caractérise par le fait que « les hommes ne consomment pas ce qu’ils produisent mais produisent et échangent des marchandises en vue d’acquérir d’autres marchandises » (ibid., p. 221), et que le travail est devenu le seul moyen par lequel on acquiert le produit des autres. Ayant progressivement incorporé et dépassé les autres formes sociales, cette domination sociale abstraite du travail a acquis un caractère nécessaire et systématique, reposant sur la domination de la marchandise sur l’homme. Ainsi la nouvelle domination sociale engendrée par le travail ne découle pas seulement des mécanismes du marché et de la propriété privée.

[16Les anarchistes critiquent donc la domination au travail et pas celle du travail, au sens de la notion de subsomption employée par Marx dans Le Capital qui désigne la subordination de la force de travail vivante à la logique d’accumulation du capital. Dans cette acception, le travail n’est plus appréhendé comme l’activité générique de l’homme mais comme un rapport social se détachant de ceux qui le produisent pour les subordonner davantage et les entraîner dans sa dynamique.
Deux stades du développement capitaliste sont distingués dans ce processus de subordination : celui de la subsomption formelle, qui suit immédiatement les débuts du capitalisme où les artisans sont regroupés dans les manufactures, détiennent toujours leur savoir-faire et disposent d’une certaine autonomie dans leur travail. Ce stade formel introduit la maîtrise par le capitaliste du travail de l’ouvrier sur le dos duquel il extrait une survaleur reposant sur le surtravail – celui qui est produit au-delà des besoins de reproduction du travailleur.
Le stade ultérieur, dit de la subsomption réelle, est celui où l’organisation du travail vivant est révolutionnée par l’introduction de la science et des techniques. Ce processus, qui est d’abord décrit en termes logiques, possède sa traduction historique. Selon les pays, la périodisation est différente : par exemple, cette introduction débute en Europe au XIXe siècle pour gagner au siècle suivant les USA qui vont lui donner une extension sous la forme de l’OST, sous l’impulsion de Taylor. Rien de tel encore dans l’Espagne des années trente.
Au stade de la subsomption réelle, « alors que, à l’intérieur de la manufacture, la division technique du travail était modelée sur la division sociale du travail, dans la grande industrie, les tâches se voient entièrement redéfinies en fonction de la production de survaleur, de sorte que le caractère collectif du travail apparaît aux travailleurs comme une réalité indépendante qui obéit à son rythme propre et à laquelle ils doivent se soumettre. […] Alors que l’outil apparaissait comme l’instrument de l’activité, les tâches se voient subordonnées aux capacités techniques des machines, et le rythme de l’activité est déterminé par celui des machines. Cette double mutation implique une double dépossession du savoir ouvrier ». (Renault, 2011, p. 27). Cf. à la fin de cet article. l’annexe n° 3 sur « l’anticapitalisme tronqué des anarchistes espagnols ».

[17Santillán estimait qu’il devait être conservé comme moyen d’échange. Seule la spéculation devait être rendue impossible. Un autre anarchiste de l’époque, José Peirats disait en 1976 : « Nous partions de l’idée classiquement anarchiste qu’une révolution devait abolir l’argent. Aujourd’hui, je n’aurais probablement pas le même point de vue. Tout en sachant ce que représente l’argent, on ne peut nier son rôle du point de vue économique. À l’époque, nous attribuions les méfaits du capitalisme à l’existence même de l’argent et, de ce fait, quand, dans les premiers jours de la révolution, les militants en trouvaient ici ou là, s’ils ne le brûlaient pas, ils le remettaient aux capitalistes, à la Généralité de Catalogne, en disant : « Voilà votre argent, c’est pour vous ! » Bien sûr, cette attitude était très liée à la période romantique que nous vivions alors. Par la suite, quelques-uns d’entre nous l’ont regretté. Cela dit, il ne faut pas accorder trop d’importance à cette question. Il y eut, après tout, des problèmes bien plus importants que celui-là. Si nous avions eu plus de moyens financiers en Catalogne, nous aurions peut-être pu augmenter nos capacités en matière d’armement, mais je ne pense pas que cela aurait changé grand-chose. Et ce, pour la raison suivante : c’est la Banque d’Espagne, dont le siège était à Madrid, qui disposait des réserves d’argent, et il ne s’est trouvé personne pour l’attaquer. »

[18Un individualiste éminent, Felipe Alaiz, peu versé jusque-là dans les questions économiques, définit en 1938 le « problème essentiel de l’Espagne » comme étant le problème du « non-travail », et soutint que le « retard espagnol provenait, en grande partie, de la paresse congénitale qui faisait que [l’Espagnol] se satisfaisait d’un croûton de pain ». Il ajoutait que « les grèves étaient partiellement responsables du déclin de l’éthique du travail », et qu’elles ne faisaient que nuire au nouveau « consommateur-producteur ». Il s’inquiétait : « Si nous ne travaillons pas, nous allons tout perdre, même si nous gagnons la guerre. » Cf. son article « Vers un stakhanovisme espagnol ? » in Tiempos nuevos, octobre-novembre 1938, cité in Seidman, 2010, pp. 185 et 195. Cette revue de la FAI était sous la direction de Santillán. Cf. l’annexe n° 4 à la fin de cet article : El Elogio del trabajo

[19Seidman, 2010, pp. 58 et 49-50

[20« L’anarchisme est un mouvement religieux. […] il ne croit pas à la création d’un monde nouveau passant par l’amélioration des conditions matérielles faites aux classes défavorisées, mais au surgissement de ce monde à travers la résurrection morale de ces classes épargnées par l’esprit de lucre et de cupidité. […]. “ Mentalité retardataire, condamnée à disparaître avec les progrès du capitalisme en Europe ”, s’exclameront d’une même voix marxistes et partisans du libéralisme […]. Sans peut-être en avoir une conscience très nette, l’ouvrier sait que sa mentalité arriérée n’est pas due à l’état d’arriération des fabriques où il travaille – explication favorite des marxistes dès qu’il s’agit de rendre compte du phénomène anarchiste – mais n’est qu’un élément parmi d’autres de la résistance de la nation tout entière au capitalisme à l’européenne. » (Borkenau, 1979, pp. 30-32.)

[21Cf. l’annexe n° 4 à la fin de cet article : El Elogio del trabajo.

[22« La Catalogne a cristallisé sa haine sur la seule autorité existante : l’État espagnol. La bourgeoisie catalane prenant lentement son essor à partir du milieu du 19e siècle ne sut pas imposer son autorité aux masses. De sorte que l’esprit révolutionnaire exacerbé et la propension de l’ouvrier catalan à préférer la violence aux moyens d’action légaux n’est, à mon sens, que le reflet de la longue lutte livrée à la police et l’administration espagnoles. De même s’explique l’attitude anti-autoritariste de la bourgeoisie. Et il est significatif qu’en une génération – entre 1870 et 1900 – la Catalogne tout entière ait basculé du carlisme à l’anarchisme. » (Borkenau, 1979, pp. 32 et 33.) Ces dernières remarques peuvent être rapprochées du fait qu’une réelle connivence se noua entre certains anarchistes et des bourgeois catalans (surtout catalanistes) dans les années de la dictature de Primo de Rivera, entente qui fut réactivée en 1936-1939 malgré les « trahisons » et coups bas portés par les seconds sous la République entre 1931 et 1933.

[23On trouve dans l’air du temps des années trente un début de critique de l’économie capitaliste à partir de la critique de la catégorie du travail chez Georges Bataille, dont on sait qu’il a suivi les « événements d’Espagne ». Il s’exprimait ainsi lors d’une de ses conférences en 1938 :
« Du fait même que les travailleurs cessaient de reconnaître leur subordination à une réalité extérieure à leur travail, ils faisaient du travailleur lui-même la fin de l’activité humaine et non seulement du travailleur mais du travail. En d’autres termes, ils confondaient la fonction avec l’existence. Ils faisaient entrer la vie humaine dans le royaume de l’économie, ce qui revient à dire dans le royaume de la servitude. [...]. Cessant d’appartenir à un monde fantastique et tragique, à un monde de la destinée humaine, le travailleur libre s’est voué à son travail : il s’est mis à confondre son existence avec sa fonction, à prendre sa fonction pour son existence. Il n’a échappé au mouvement d’ensemble que pour s’absorber dans un mouvement fonctionnel hypertrophié, simple et vide automatisme qui s’est substitué à l’existence pleine. [...]. L’absorption dans l’activité fonctionnelle a de plus près la valeur d’un stupéfiant, d’un anesthésique. Le travail a dans une certaine mesure la possibilité de priver l’existence humaine du souci de la destinée, de la mort, de la tragédie. […]. Les éléments tragiques de la vie n’ont pas disparu mais ils ont cessé d’être vécus en commun. » (Bataille, 2004, pp. 35 et 36.)

[24J’ai toujours trouvé étonnant que Borkenau, qui vante avec emphase la mentalité antimatérialiste et âpre des anarchistes espagnols, les critique durement tout au long du même livre quand il évoque des situations concrètes : il raille leur inefficacité au combat et « le vieux credo anarchiste » qui entraîne des « collectivisations prématurées » (p. 193) ; il est horrifié par leurs actes de violence (réels ou faussement attribués, d’ailleurs, comme à Pina de Ebro, p. 108) ; il les calomnie et les assassine une seconde fois quand il évoque un épisode où la Colonne de Fer fut mitraillée par les communistes à Valence en avançant que « les insurrections anarchistes, manquant de conviction et de but précisément défini, incitaient à une répression violente » (p. 187). On n’oubliera pas non plus que Borkenau a été communiste et membre du komintern.

[25Les traducteurs anonymes des Motions du congrès de Saragosse concluaient ainsi leur préface (non datée) : « La CNT a […] rencontré à la mort de Franco une situation historique qui ne se reproduira plus […] : tout ce que la jeunesse comptait de révolte semblait se retrouver en elle, comme chez elle. […] Il aurait fallu […] qu’elle s’attaque au centre moderne de l’idéologie : le travail. Il lui aurait fallu associer à toute revendication ayant le travail pour objet l’impérieuse nécessité de sa suppression. »

[26« Une étrange folie possède les classes ouvrières des nations où règne la civilisation capitaliste. […]. Cette folie est l’amour du travail, la passion moribonde du travail poussée jusqu’à l’épuisement des forces vitales de l’individu et de sa progéniture. […]. L’Espagne, qui, hélas ! dégénère, peut encore se vanter de posséder moins de fabriques que nous de prisons et de casernes […]. Pour l’Espagnol, chez qui l’animal primitif n’est pas atrophié, le travail est le pire des esclavages. » (Lafargue, 2001, pp. 11-14.)

[27Cet article fut publié en page financière de la revue culturelle Mi Revista, au début de l’année 1938, sur deux colonnes entourant un gros encadré publicitaire pour la « Banca Marsans ».

[28Voir le volume paru en 2005 aux Éditions Libertaires « Espagne 36. Les affiches des combattants de la liberté ». Les affiches ici reproduites proviennent de cet ouvrage. Merci à Wally Rosell pour la communication des affiches 2 et 5.